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張五常:中國舊家庭的禮教與國家的盛衰

2013-11-20 08:57來源:新浪博客作者:張五常點擊:

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  一九七一年我寫了一篇關于中國的、題為《子女產權的監管與婚姻合約》的文稿,寄給多位朋友看,其中哈里‧約翰遜回信,勸我不要發表,因為貶低了中國人。科斯也有微辭。其他朋友認為應該發表。哈里之見是他的價值觀,我明白。進入了二十世紀后期,中國人對自己昔日禮教中的三從四德有反感。同一民族,時代不同其價值觀會變。今天我們有反感的,我母親那一代認為是天經地義的事。
  
  我把《婚姻》寄到英國的《經濟學報》。那是我唯一的經過正規評審才發表的文章。編輯回信,要刊登,但認為文章太長,篇幅有限,由我選擇減少五分之一的文字。怎么減呢?我簡單地把最后一節刪除。文章發表后,塔洛克來信譴責,說他和布坎南皆認為我刪去了最重要的部分。后來我遍尋也找不到該節的文稿,耿耿于懷久之。
  
  以人權排列的中國舊家庭傳統
  
  中國的舊禮教婚姻與子女教育是社會學的話題,我是門外漢。寫該文我的資料來源有三。其一,最重要的,是自己母親的多次口述。她在年幼時纏過幾天足,嫁給我的父親是盲婚的,迷信,是個十足十的中國舊禮教培養出來的女人。沒有讀過書,但過耳不忘。男女不論,母親是我遇到過的最聰明的人。第二項資料是陳顧遠一九三六年在上海出版的《中國婚姻史》。最后一項資料是西方的英語論著。上述三項雖然重點的處理不同,但內容大致沒有出入,而其中最細致、精彩的描述是我自己母親的口述了。
  
  大略地說,中國的舊家庭以最年長的父親──或父母──作為一家之主。在子女承繼或分身家之前家庭的主要資產全部在這長者的手上。這里的重點是子女也屬長者的資產:父親殺子女不是罪。家庭屬下成員的收入或消費享受由長者分配,但要受到倫理與禮教的約束:長子的權利比次子的大,兒子的權利比女兒的大,正妻比妾侍的大,如此類推,叔伯姑表皆有名分,大致上家庭或家族的成員的輩分與權利皆有定位。一個成員因而可以有多達八個稱呼。這些不同的位置與權利不是絕對不可更改的,但大致上禮教、風俗是如此這般地排列了。基本上是人權的排列,即是非市場的等級排列。久不久或有更改,而久不久要明確地表達一下。于是,過年過節,拜祖先分豬肉,每個家族成員所站立的位置不可以亂來。喜慶喪禮等事宜,出場或排列的先后有規矩。就是簡單地吃一頓飯,成員坐的位置有規定,菜肴佳劣的擺布有法則,誰先起筷有禮儀。
  
  舊禮教風俗有可取處
  
  這里讓我們停下來,想想中國的舊家庭發生著的是些什么事。同學們可從本卷讀到的關于公司性質、權利結構那些方面想。中國的舊家庭顯然是一家公司組織,由禮教約束著成員的組合,合作產出,以農作物及手工藝產品應市及自用。血濃于水,可能為了確保治安及預防戰亂的干擾,但更重要是有著禮教與文化傳統的協助,他們的選擇是不分家。只要有好一部分的家庭的成員組合不分,其他的會依著這禮教的組合模式走。「無家可歸」在昔日的中國有著不幸的意思。
  
  子女是父母的資產這個傳統顯然起自春秋戰國之前,雖然孔、孟的儒家學說與禮教是有力地維護著家庭組合不分的頑固存在。我不認為孟子的智商怎么樣,但非常佩服孔子。二千五百年前中國還沒有發明紙張,怎會出現像孔子那么偉大的思想家是個謎,是誰教出孔子更是一個謎。夫子邏輯歸邏輯,倫理歸倫理,思想清晰,比時間上略后于他的希臘的柏拉圖與亞里士多德強得多了。
  
  盡管我們今天認為什么三從四德有點那個,但不能否認儒家教的孝順、恭敬、禮儀等有其可取之處,而至于求學與為人之道,我們今天恐怕還要多學古人。子女是父母的財產,父母當然要投資于子女的教養。上文提到的家族成員的等級是人權排列,有點奴隸的味道;不同的是,父母子女之間有愛,而子女有遺產的承繼權利。
  
  今天不易接受的風俗
  
  當然也有我們今天不容易接受的風俗或行為。盲婚:為了維護父母的投資,婚姻的娶嫁子女無權選擇配偶——通常婚前沒有見過對方的面。女子嫁出去就成為男家的人,所以男家付給女家的聘禮一般高于女方帶到男方的嫁妝——這跟西方的傳統是兩回事。婚姻合約全由雙方的家長主理,結婚的子女無權過問。像今天買賣房子那樣,有作為經紀的媒人。
  
  纏足:為了維護父母的投資,好些女孩五歲開始纏足。我不同意傳統說的,纏足是為了增加女性的美。我認為是為了防止嫁了出去的逃走。男的農作,女的家務或紡織,走動不靈活無大礙。有纏足的女子嫁出去時可獲較高的聘禮。
  
  童養媳:女孩或會在孩童時賣出去作購買之家的將來媳婦,價格比聘禮相宜,而從小由男家教養長大后會較為服從了。
  
  殺嬰:在艱苦或饑荒時期殺嬰的行為常有。據一項統計殺女嬰遠比殺男嬰為多。可能是一個「善」舉:母親曾經對我說,二戰逃難到廣西時,帶著七個子女,其中三個只幾歲的,她只有能力養一個,于是讓我背著三歲大的妹妹到田野中覓食。(今天我的妹妹還活著,而當時在田野的觀察使我二十多年后寫《佃農理論》的第八章時,思路縱橫,給老師阿爾欽大贊一番。)
  
  非市場排列大有可為
  
  這就帶到本節要分析的另一個重點話題。中國舊家庭成員的權利等級排列是非市場的人權排列,為什么經濟運作的表現會高出中國開放改革前的干部人權排列那么多呢?事實上,人類歷史五千年,其中四千八百年中國富甲天下!寫此節時我手上持著三卷殘破不堪的、一七九七年在英國初版的《英使謁見乾隆紀實》。是英文原著,兩年前從拍賣行拍回來。英使LordMacartney謁見乾隆皇帝是一個重要的歷史典故。該高職使者拜訪乾隆是要求中國開放貿易,也希望能在中國設立使館。乾隆反對,說中國什么都有,沒有興趣跟外間的蠻族建立邦交。這就惹來英商大舉把鴉片輸進中國,跟著的不幸發展過后再說。
  
  沒有市場工資的神奇效果
  
  英國使者中國行的觀察證實著到了十八世紀的最后日子,中國的經濟還是雄視天下。在中國舊家庭的非市場的以人權排列權利的情況下,經濟怎可以搞得那樣出色呢?
  
  我要先指出兩點。其一,跟中國改革前的干部排列不同,中國舊家庭的資產屬長者所有,界定明確,而承繼的權利大致上也有界定。其二,雖然在一家或一個家族之內以人權排列,但一家之外或家與家之間有市場。北宋張擇端畫《清明上河圖》,其中描述的繁華市場景況不是胡亂想出來的。
  
  這里我要說的重點是:只要資產的權利有了界定,家庭之外有產品市場,家庭之內的人權等級排列夠清晰,個別成員的產出市值不需要知道,也不需要市場工資的指引。換言之,如果我的家要產出供應外間的市場,只要子女聽我的指揮,而我知道子或女作甲項目需要放棄的乙是代價,也即是知道每項目的代價成本,我可以容易地按著子女的代價成本作監管,按著產品的家庭之外的市價指導,完全不需要知道子女的個別貢獻在市場值多少錢,也不需要顧及個別子女的邊際產值是否等于市場的工資。
  
  上述的闡釋是說,如果我們把一家或一戶作為一個生產單位看,不管其中的成員多少,也不管他們的非市場等級怎樣排列,只要引進市場有不同產品的選擇,產品有市價,中國舊家庭的產出安排會使該戶的市場邊際產值等于該戶的市場邊際成本,從而遵守著邊際產量下降定律帶來的變化,把經濟學傳統的邊際產出理論救了一救。可謂神奇矣!
  
  既然神奇,當然重要。讓我再說吧。傳統的分析是生產要素有市價,即勞力有工資。爭取利益極大化,均衡點是生產要素的市價(或工資)要等于該要素的邊際產值,從而推到產品的邊際成本等于產品市價的均衡。我在這里的貢獻,是指出只要資產的權利有界定,家庭或一個生產組織的成員的非市場等級排列也有了界定,這組織的主事人不需要知道生產要素的市價或成員的工資。他只要按著不同產品的市價的指引與成員操作的代價,就可以同樣地達到產品的邊際成本等于產品市價的均衡。至于成員的休閑時間則跟風俗習慣走——我們今天的休閑也如是。
  
  上節我們指出,源于科斯的公司性質,威廉姆森的等級排列是市場排列,從經理而下的等級薪酬皆市價,所以說公司或等級替代市場是錯的。本節分析的中國舊家庭的成員排列是非市場排列,但卻跟市場排列有相同的效果,所以神奇。這跟中國開放改革前的干部等級排列有兩處重要的不同。其一是干部排列的上頭沒有明確的資產界定,其二是當時中國的產品沒有真正的市場之價。

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